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El Bioetanol de Jacinto.

En nuestro artículo del pasado día 2, " Las renovables han muerto vivan las renovables", renovábamos nuestras ilusiones en el futuro de las investigaciones sobre nuevas fuentes energéticas, clasificables como renovables, pues ahora ya numerosas Instituciones y Universidades de prestigio mundial habían tomado, por fin,  el testigo de las I+D+i en este campo.

Actualizado 16 febrero 2017  
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Redacción y Agencias
  
Hasta ahora, recuérdenlo y ténganlo siempre presente, el mundo español de las I+D+i en renovables ha estado en manos de escuadrones de incompetentes, dizque investigadores, más preocupados por hacer con fondos públicos y para su mejor aprovechamiento, "todo de todo" lo bioenergético.
Hoy retomamos el tema criticando , créanlo cada vez con menos ganas al comprobar la absoluta y total falta de respuesta a nuestras denuncias,  una noticia que nos ha devuelto a la prehistoria de la I+D+i bioenergética de nuestro país.
 Se trata  aunque les resulte increíble de, nada más y nada menos,  la transformación del "lirio de agua" en bioetanol, el bioetanol de Jacinto. ¡Qué les parece! ¿ no creen que es tema ya extraordinariamente manido y totalmente ya arrumbado?
La noticia recogida, sin que sepamos muy bien  su por qué, en la revista especializada Energías Renovables, nos cuenta que un estudiante mejicano, de 19 años, ha desarrollado, al fin, un método de conversión del Jacinto de agua, ( Eichhornia Crassipes L.), en bioetanol.

Recuerden los agrónomos que nos leen y sabemos que son muchos que, la Eichhornia Crassipes L., es la planta  llamada Flor de bora, Camalote, Jacinto de agua común ,  Tarope, "Aguapé" o Tarulla , que se trata de una planta acuática de la familia de las Pontederiaceae , que es planta fuertemente invasora como ahora estamos comprobando para nuestra desgracia en el río Guadiana a su paso por Extremadura, donde ya ha colonizado más de 160 km, originaria de las aguas dulces de las regiones cálidas de América del Sur, en las cuencas Amazónica, y del Plata, y que podría ser usada como planta ¡medicinal, fertilizante de suelos y decorativa!.
Resulta al parecer que, investigadores de Méjico, el Salvador, Colombia… ..., se han tomado en serio el disparate económico de transformar la hemicelulosa y la celulosa de este lirio para obtener bioetanol,  llegando hasta la patochada científica de calificar al lirio como "un recurso potencial que, con el conocimiento adecuado, puede utilizarse como materia prima para la producción, distribuida a pequeña escala de etanol. ¿Producción distribuida a pequeña escala? y ¡tan ricamente potencial!
Las únicas cifras que conocemos sobre este nuevo intento investigador,( para nosotros se trata, una vez más, de una  nueva patochada investigadora que permitirá a sus desarrolladores vivir una temporadita a costa de los dineros públicos), es que, con 1 kilo de lirios secos se pueden obtener 20 mililitros de alcohol, algo así como una jeringuilla. (Por supuesto que el balance económico del asunto brilla totalmente por su ausencia).
Pero cuidado, ¡ojo! con el tema porque, el esquelético Jacinto, tal como ya hemos indicado, es un individuo sumamente peligroso, es una planta invasora de primer orden que causa enormes estragos y que debe erradicarse con la máxima celeridad.
La administración debe adoptar, con total urgencia, las máximas cautelas posibles ante la presencia del Jacinto de agua y prohibir la posesión, transporte, tráfico y comercio, tanto interior como exterior, de todos sus ejemplares vivos o muertos y de sus restos o propágulos.
 
El diario El Mundo, ya en noviembre del 2015, nos recordaba en numerosos y prolijos artículos de sus colaboradores lo peligroso de la plantita en cuestión, nos decía que:
" Hablamos de una planta acuática de grandes hojas y vistosas flores lilas que de manera natural vive en Sudamérica en ríos, arroyos y lagunas formando islas flotantes que se conocen genéricamente como "camalotales". Sus hojas tienen pecíolos esponjosos que se comportan como flotadores que le permiten a la planta mantenerse en la superficie. Por ello ha sido muy utilizada en jardines y acuarios, como elemento ornamental. Su capacidad de reproducción es asombrosa y múltiple: por semillas que germinan 25 años después, por multiplicación, por polinización... Su masa se duplica en una semana y en un mes se multiplica por 70.
Las cifras de la catástrofe:
Hace 10 años apareció en la cuenca del Guadiana y las cifras abruman: más de 150 km de río afectados -70 de los cuales ya están colapsados-, 25 millones de euros gastados, 40.000 hectáreas de regadío amenazadas y un equipo de medio centenar de personas dedicadas casi al completo a combatir esta plaga. Entre las localidades de Mérida y Medellín, una pequeña flota de barcos de todos los tamaños, desde una cosechadora traída especialmente de Alemania hasta pequeñas chalupas, trabajan sin descanso en su retirada del río -450 toneladas diarias- donde cada vez hay más plantas y menos agua. Camiones, retroexcavadoras y drones aéreos completan el equipo técnico de este pequeño ejército que, sin embargo, cada vez está más lejos de vencer la proliferación de esta planta.
"El camalote no va a desaparecer nunca más de Mérida ni del resto de ciudades en las que está presente. Ha venido para quedarse porque es imposible hacerla desaparecer", asegura el alcalde de la ciudad. La presencia de la planta en la capital extremeña se ha convertido este otoño en una atracción más para los turistas que se acercan a sus puentes milenarios para ver el espectáculo de un río semi desaparecido , que parece más un plantío sin fin.
"Where is the wáter?" le pregunta un chaval británico a su madre asomado sobre la baranda del famoso puente romano de la ciudad, 62 arcos, considerado como el más largo de la antigüedad. A sus pies, acumulándose contra las pilastras, el camalote aprisiona todo a su paso mientras las garzas pasean por encima sin mojarse.
Desde la Confederación Hidrográfica del Guadiana, CHG, el organismo encargado de coordinar esta lucha contra la plaga, confiesan que no vislumbran ninguna solución ni a corto ni a medio plazo. "Llevamos una década combatiéndola con el asesoramiento de los mejores especialistas del mundo y sólo hemos conseguido contenerla a duras penas. Nuestro objetivo ahora es que no llegue a la presa de Montijo ni invada los canales de riego de toda la zona que alimentan los cultivos de arroz, frutales y huertas pues el daño económico sería tremendo. También estamos trabajando con los portugueses para evitar que llegue a la presa de Alqueva, la mayor de Europa, con una superficie de 250 km2, lo que sería ya una catástrofe", asegura por su parte Nicolás Cifuentes, jefe del servicio técnico de la Confederación.
El jacinto de agua, una planta amazónica, en el Guadiana.
La presencia del camalote ya ha provocado un enfrentamiento entre el Ayuntamiento de la ciudad y la Confederación. Mientras el alcalde acusa a los técnicos de "falta de competencia" éstos se quejan de la falta de más dinero para combatirlo. La amenaza transfronteriza llevó hace unas semanas al propio presidente de la Comunidad, Guillermo Fernández Vara, a denunciar la situación ante el Comité de las Regiones en Bruselas para pedir más fondos. De hecho, para el próximo día 16 de noviembre la Comisión de Agricultura de la Unión Europea tiene prevista una reunión específica para abordar el tema.
Amenaza ambiental
Aparte del coste económico el principal riesgo del camalote es, sin duda, ambiental. Las zonas afectadas por el jacinto de agua sufren tasas de evaporación entre 3 y 4 veces por encima de lo normal. Además la descomposición de la planta incrementa los niveles de sulfuro de azufre, aumenta la demanda biológica y la demanda química de oxígeno. Esta descomposición puede contaminar el agua hasta el punto de no poder ser usada ni para su consumo humano ni para el riego. Al impedir la entrada de luz bajo el agua, especies de algas de gran importancia para la sustentación de los ecosistemas acuáticos no pueden realizar la fotosíntesis y acaban desapareciendo. Incluso, plantas que normalmente se desarrollan semisumergidas como la lenteja de agua, están en peligro. También, los sauces se están secando en las zonas donde prolifera el camalote
En cuanto a la fauna, mamíferos como la nutria han visto reducidos sus lugares de pesca, mientras que otros mamíferos que se acercan a los ríos a beber sufren problemas gástricos debido al efecto de la materia orgánica en descomposición. Lo mismo pasa con las aves -garzas, cormoranes y Martín pescador principalmente- que buscan su pesca entre los pequeños huecos que el Jacinto no ha colonizado todavía. Los peces acaban muriendo por falta de oxígeno y la ausencia de luz bajo la superficie del agua impide el desarrollo de las puestas reproductoras. Por otra parte constituye un hábitat idóneo para la proliferación de mosquitos, lo que afecta al estado de salud de las poblaciones. Con todo esto se puede decir, en resumen, que bajo esa capa vegetal la vida se ha reducido a los mínimos niveles posibles.
Labores de eliminación de la plaga.
"Por todo esto, el Jacinto de agua figura en la lista de las 100 peores invasoras de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, y su venta o importación como planta de jardines y acuarios está regulada o prohibida desde 2011 para evitar su difusión".
Daños colaterales
Pero esta "guerra" no sólo se desarrolla en Mérida. A 40 km de allí, en Medellín, la situación es aún más grave. Lo que era antes una piscina natural llena chiringuitos, la "playa" de agua dulce a finales de los años 90 pionera en Extremadura, casi ha desaparecido invadida por el camalote. Y con ella, la mayoría de los negocios hosteleros que aquí se establecieron. "Ha sido una catástrofe para el pueblo. Y lo peor es que no hay evidencias de que la situación vaya a remitir. La planta ya está llegando a los canales de riego y creemos que la descoordinación de las Administraciones es patente. "
Por todo lo anterior y a pesar de sus bucólicas denominaciones, Jacinto, Lirio… … , la planta objeto de este artículo es extremadamente peligrosa para todo y para todas, por lo que, cualquier intento de reeditar investigaciones bioenergéticas sobre esta biomasa es, al menos para nosotros una frivolidad criminal, por las consecuencias de todo orden que pudieran derivarse.
Del Río Grande hacia el Norte tenemos a Berkeley, Cambridge, Harvard… …que ahora están en lo de la "fotosíntesis artificial", mientras que del Río Bravo hacia el Sur están en lo de las transformaciones de las biomasas de los Jacintos de Chalatenango, Sinaloa, Xochimilco … …en nuevos y ruinosos bioetanoles. ¿Entienden ahora  por qué titulamos la semana pasada nuestro artículo energético como " las renovables han muerto, vivan las renovables"?
Nada más que añadir y mucho menos consideraciones adicionales sobre el Jacinto y su transformación en Bioetanol. ¡ Ya está bien de mamarrachadas!.
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