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"Es hora de actuar frente a la escasez de agua"

La creciente escasez de agua es hoy uno de los desafíos principales para el desarrollo sostenible, y ese problema aumentará a medida que la población mundial siga creciendo y se intensifique el cambio climático, advirtió el director general de la FAO, Graziano da Silva.

Actualizado 26 enero 2017  
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Redacción Agrolibre
  
La competencia por el agua se incrementará cuando los habitantes del planeta sobrepasen los 9 000 millones hacia el año 2050: ya que millones de agricultores familiares en los países en desarrollo sufren de falta de acceso a agua dulce, mientras que en algunas regiones los conflictos por los recursos hídricos superan ya los vinculados a las disputas terrestres, según explicó el responsable de la FAO al intervenir en el Foro Global para la Alimentación y la Agricultura que se celebra en Berlín del 19 al 21 de enero.
Además, el cambio climático está ya alterando los regímenes hidrológicos por todas partes, dijo Graziano da Silva, señalando que se estima que alrededor de mil millones de personas en regiones áridas podrían enfrentarse a una mayor escasez de agua en un futuro próximo. Se trata de regiones con una elevada concentración de pobreza extrema y de hambre.
La agricultura es a la vez una de las principales causas de la escasez de agua y su víctima. El sector agrícola supone hoy cerca del 70 por ciento del consumo de agua dulce en el mundo , a la vez que contribuye a la contaminación del agua con pesticidas y productos químicos.
El agua y los alimentos que consumimos

La FAO prevé que la producción de alimentos a partir del riego crezca en más del 50 por ciento para 2050, pero la cantidad de agua extraída por el sector agrícola puede aumentar sólo un 10 por ciento, siempre que se mejoren las prácticas de riego y se incrementen los rendimientos.
El planeta contiene aproximadamente 1 400 millones de km3 de agua. Pero sólo el 0,003% de este volumen, unos 45 000 km3, son "recursos de agua dulce" que pueden utilizarse para beber, la higiene, la agricultura y la industria. No toda esta agua es accesible, ya que parte de ella fluye hacia ríos remotos en el curso de inundaciones estacionales.
Se necesitan entre una y tres toneladas de agua para producir un kg de cereal. Un kg de carne de vacuno requiere hasta 15 toneladas de agua. La FAO estima que para producir los alimentos diarios para una sola persona hacen falta entre 2 000 y 5 000 litros de agua.
Frente a estos desafíos, la comunidad internacional ideó un objetivo de desarrollo sostenible (ODS) independiente para el agua y se comprometió a una mejor gestión de este recurso natural clave en el conjunto de los objetivos, dijo Graziano da Silva, recordando que un mejor manejo del agua es de particular importancia para los ODS relacionados con la pobreza extrema, el hambre y la malnutrición y el cambio climático.
"La agricultura y los sistemas alimentarios -insistió- aúnan todos estos objetivos globales y ofrecen oportunidades para un cambio transformador". El Director General de la FAO instó a superar los desafíos a la seguridad alimentaria que plantea la escasez de agua en dos frentes: en primer lugar, promover maneras de utilizar menos agua y hacerlo de manera más eficiente y, después, tomar medidas para garantizar una acceso seguro a este recurso, especialmente para los agricultores familiares pobres.
Hacerlo no impedirá que ocurra una sequía, señaló, pero puede ayudar a prevenir que las sequías resulten en hambre y en crisis socioeconómicas.
Graziano da Silva indicó igualmente que reducir los residuos alimentarios juega un papel importante dentro de un uso más juicioso del agua. Explicó que cada año, un tercio de los alimentos que producimos se pierde o desperdicia, lo que se traduce en un volumen de agua para usos agrícolas malgastado equivalente a tres veces el volumen del lago de Ginebra.

En la última Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, la FAO presentó un marco global para hacer frente a la escasez de agua en la agricultura para apoyar esos esfuerzos, añadió Graziano da Silva. El marco busca facilitar el desarrollo e implementación de políticas y programas para el uso sostenible del agua en la agricultura y fomentar la cooperación entre las diferentes partes interesadas, incluyendo la sociedad civil, el sector privado, las instituciones financieras y las organizaciones de desarrollo.
"Es hora de actuar. La mejora de la gestión de los recursos naturales se traduce en mejores medios de vida, ahora y en el futuro", insistió el Director General de la FAO.
 
El uso del agua ha de ser mas responsable
El Foro Global de Alimentación de Berlín, en el que participaron representantes de 83 países, llamaron en su resolución final a hacer un uso más eficiente del agua en la agricultura y calificaron el manejo responsable de ese recurso como uno de los principales retos del siglo XXI.
"La agricultura utiliza hoy cerca del 70 por ciento del agua dulce y por eso tiene una responsabilidad especial", dijo el ministro de Agricultura alemán y anfitrión del encuentro, Schmidt. El reto, según Schmidt, es "producir más alimentos usando menos agua". Para ello, según el comisario europeo de Agricultura Phil Hogan, es necesario movilizar todos los recursos tecnológicos disponibles."Tenemos que movilizar nuestras tecnologías y nuestros conocimientos para hacer posible un uso más eficiente del agua", dijo Hogan.
El director de la Organización de Alimentación y Agricultura de la ONU (FAO), Graziano da Silva, dijo que ya existen tecnologías adecuadas que pueden reducir de forma radical el uso de agua, pero agregó que la mayoría de los granjeros en el mundo no tienen acceso a ellos. "La mayoría de los granjeros no tienen la infraestructura para usar esas tecnologías ni los recursos para adquirirlas".
Todos somos conscientes del agua que usamos y beneficiamos en nuestra vida cotidiana, ya sea que la bebamos o cocinemos con ella.  Sin embargo, utilizamos mucho más agua indirectamente a través de nuestra comida.  Se necesitan aproximadamente 3.000 litros para producir la cantidad de alimento que cada persona come diariamente.  Esto subraya la enorme necesidad que tiene la agricultura para el agua para cumplir su papel como productora de nuestros alimentos.
La población mundial sigue aumentando dramáticamente y, por lo tanto, también lo hacen los requisitos para la productividad en el sector agrícola.  Según estimaciones de la Organización Mundial de Alimentos FAO, la agricultura tendrá que producir un 60% más de alimentos en todo el mundo para 2050. Al mismo tiempo, sabemos que el agua utilizable es un recurso limitado.  La competencia por el uso del agua ya se está intensificando en algunas regiones del mundo.  Esto constituye un riesgo para el desarrollo económico, el desarrollo social y la estabilidad política de los países afectados.  El cambio climático en curso sólo servirá para exacerbar este desarrollo.
La agricultura se enfrenta a la tarea de producir más alimentos con menos agua.  Debe encontrar maneras de envejecer el recurso importante del agua de manera más eficiente y más sostenible.  Y debe ser al mismo tiempo más resistente para poder hacer frente a las sequías y las inundaciones.  ¡Esto requiere esfuerzos concertados!  La industria, la academia, la sociedad civil y los responsables políticos deben trabajar juntos para desarrollar soluciones para asegurar el acceso de la agricultura al agua.  Sólo de esta manera la agricultura podrá continuar cumpliendo su papel de proveedor de la población mundial.
 
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