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Isabel Barreto, primera mujer Gobernadora

En 1595, en aguas del océano Pacífico –el lago español- se produce una circunstancia de la que fue pionera una mujer española: ser la primera "Gobernadora"  y "Adelantada" de la historia en un  territorio colonizado.

Actualizado 29 marzo 2017  
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Gonzalo Fernández de Navarrete G.V
  

Las expediciones españolas por el océano Pacífico fueron múltiples durante el siglo XVI. Los marinos y exploradores españoles descubrieron  para Occidente un extensísimo territorio, y bautizaron muchas de las Islas que hoy se encuentran en ese inmenso mar.

 

Las flotas españolas partían normalmente de Perú, y recorrían el mar hasta las Islas de Poniente. Las “Islas de Poniente” era el nombre inicialmente dado en la monarquía Hispánica  a las Islas donde murió Fernando Magallanes, cuyo viaje de circunnavegación del planeta terminó su lugarteniente Juan Sebastián Elcano en 1521 y que hoy llamamos Filipinas.

Fue en  la década de 1540 el marino malagueño Ruy López de Villalobos las bautizó con su nombre actual “Philipinas” o Filipinas, dado en honor al rey Felipe II. 

 

En la estructura administrativa del gobierno colonial español, las Filipinas dependerían administrativamente del Virreinato de la Nueva España –cuya capital era la ciudad de México- . El llamado Galeón de Manila, de Acapulco o también de China, aseguraría hasta principio del siglo XIX el enlace entre América y Asia, el intercambio de mercaderías, y sería la razón de que el “real de a ocho” español fuera la moneda global por excelencia durante 3 siglos.

De hecho el Dólar estadounidense –moneda que durante el siglo XX desarrolló la misma función de moneda de pago transnacional- tomaría al ser fundada como referencia de valor la moneda española.

 

En estos primeros decenios del siglo XXI  en que ciertos movimientos reivindican con fuerza el papel de la mujer, sería quizás de interés recordar que el año 1595 se produjo una circunstancia de la que muchos españoles no estamos al tanto.

 

Había zarpado del Perú la expedición al mando del marino gallego Alvaro de Mendaña. Su objetivo era, entre otros,  localizar las islas Salomón.

En palabras de Roberto Ferrando, extraídas de su prólogo del  libro del  marino Pedro Fernández de Quirós  “Descubrimiento de las regiones Austriales” , fueron diversos los objetivos de las expediciones españolas en el océano Pacífico:

“[…] los esfuerzos de aquellos españoles por conocer todos los confines del mundo, con el propósito de desvelar viejos mitos, con antigüedad de siglos  movidos por la mística evangelizadora de pretender que todos los indígenas de Terra Austrialia rezaran en español.”

 

El marino portugués Pedro Fernández de Quirós (1565-1615) , actuando al servicio de la corona de Castilla durante la época de la unión de las monarquías portuguesa y española bajo los reinados de Felipe II y Felipe III  será uno de los descubridores más importantes de islas y territorios del pacífico. Iba Quirós al mando de un barco en la expedición de Álvaro de Mendaña.

 

El Adelantado de las Islas de Poniente –Filipinas- y Almirante de esa expedición de 1595, Álvaro de Mendaña, contraerá unas fiebres tropicales, por lo que antes de morir en octubre de ese mismo año de 1595 hará testamento.

Según cita Ferrando del testamento de Mendaña que se encuentra en el Archivo de Indias de Sevilla, el almirante Mendaña nombró:

“ a Isabel Barreto, su legítima mujer por gobernadora […] y de todas las mercedes que su majestad me ha hecho.”

 

Por tanto ese mismo día Isabel Barreto fue nombrada, gobernadora de Santa Cruz, Adelantada de las Islas de Poniente. “Tenemos en ella a la primera mujer que ostentará tales títulos”, así lo dice el propio prólogo de Ferrando-  al ser investida por su marido sucesora en todos los títulos que él poseía.

 

No lo tuvo fácil. Las divisiones en la expedición fueron grandes y debió imponerse a múltiples dificultades y divisiones. A las naturales complejidades de unas exploraciones lejos de la península ibérica  se sumaban las rivalidades personales.

 

La colonización de la Isla de Santa Cruz fracasó y la expedición partió hacia Manila en Noviembre de 1595 apenas un mes después de la muerte de Alvaro de Mendaña. Tras múltiples vicisitudes. Los barcos llegarían a Cavite, bahía cercana a Manila en Febrero de 1596.

La Almirante Isabel Barreto llegó a ser calificada de “despótica”, ”autoritaria” , pero también de “indómita” . Probablemente era la única forma de hacerse respetar por esos marinos ávidos de  poder y de aventuras.

 

Al llegar a Manila, se decía con cierta curiosidad y admiración que en la expedición venía la “Reina de Saba de las Islas Salomón”[…] La entrada de doña Isabel Barreto fue espectacular.”

 

Poco después casó en segundas nupcias con el sobrino del gobernador de Manila y su nombre se olvidó.

 

Aquí en España que nos gustan tanto los cambios de nombres de calles de personas, y viendo que siguen siendo muy minoritarios los nombres de calles de mujeres, quizás hubiera sido el momento de honrar en Madrid a Isabel Barreto, heroína y pionera del siglo XVI con una calle. Tiene en Málaga una con su nombre, pero quizás en Madrid hubiera sido su nombre mejor denominación que muchos de los personajes del siglo XIX y XX que han sido “agraciados” con una calle en las últimas semanas, y que dentro de unos decenios otros gobernantes probablemente cambiarán por sus “héroes y mártires” actualizados.

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